もしも、たった5分でメンタルの健康を維持できたら、どんなにか嬉しいことでしょうね。

先日、「ハイキングが心と体に良いワケ」という記事のなかで、ほんの少しだけ“グリーン・エクササイズ”という概念に触れました。このグリーン・エクササイズ、なんと、たったの5分でメンタルを健康に導いてくれるという魔法のようなエクササイズ法なのです。

グリーン・エクササイズの効果を調査しているのは英国エセックス大学の研究グループ。自然のなかで行うエクササイズが”体”に良いという研究結果を目にすることはあっても、それが”心”に与える影響までまとめたものは案外珍しいのではないでしょうか。

それでは早速、そのグリーン・エクササイズが一体どのようなものなのか、メンタルへの効能を最大限得るためにはどのようにしたら良いのかをみてみましょう。

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たった5分でOK

グリーン・エクササイズは何一つ難しいことを求めません。たった5分、自然のなかでエクササイズを行うだけ。長時間のエクササイズは必要なく、とにかくエクササイズを始めた最初の5分間が重要なポイントになります。

得られる効能

なぜ最初の5分間が重要かというと、自然の中でエクササイズを行うと、開始5分で気分が上向きになり、同時に自尊心の向上が見られることが研究の結果分かっているからなんです。仕事などのストレスによって気分が落ち込んだり、自尊心を失って自分に自信が持てなくなったりすることってありますよね。グリーン・エクササイズは、そういった気分の落ち込みを改善し、失った自尊心を取り戻す手助けをしてくれるんですって。

そして、これらの効能は、若い人たちやメンタルに何らかしらの問題を抱えている人たちに特に有効だといいます。

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理想は水辺

グリーン・エクササイズの良いところは、都会のど真ん中であろうと、雨が降っていようと、寒くても暑くても、そこに自然があれば効果を期待できる点にあります。

ただ、そのなかでも高い効果を得やすい場所というのは存在するようです。それは、湖や川などの”水”のある場所。でも、職場や家の近くに湖や川が必ずしもあるとは限りませんよね。そんな時は週末のお出掛けに湖や川への予定を意識的に入れてみるのが良いかもしれません。

お好きなエクササイズで

では、ここで言うエクササイズとは一体何を指すのでしょうか。調査結果によると、ウォーキング、サイクリング、フィッシング、ボート漕ぎ、乗馬、さらにはガーデニングや農作業まで幅広いジャンルで効果が得られたと言います。この結果を見る限り、ほとんど全てのアウトドアアクティビティーが、エクササイズに該当すると思って良さそうですね。

日中を職場で過ごす人は、お昼休憩のうちの5分を近場の公園での散歩に充てるなどして、うまく生活のなかに組み込んでみてください。そして週末には、ご自身の好きなアウトドアアクティビティーを自然のなかで、しかも水辺で楽しめたら、より良い効果を実感できそうですね!

最近、精神的に余裕がないな、と自覚している人も、まだまだ大丈夫、と思っている人も、たった5分のグリーン・エクササイズがあなたのメンタルの救世主になるかもしれません。
たった5分、たった5分でいいんですよ!自然のなかで、Let’s エクササイズ!

《参考URL》
The benefits of green exercise(Dr Jo Barton)|Healthy Parks Healthy People Central
‘Green’ exercise quickly ‘boosts mental health’ |BBC
(意訳:菊地薫)

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