グラウンディングやアーシングという言葉を聞いたことがありますか。瞑想やヒーリングの一つの方法で、心や身体の健康に良いと考えられています。英語の‛ground‘や‛earth’という「地に足を付ける」とか「接地する」を意味する言葉がもとになっていて、地面に裸足で立ったり歩いたりすることを通して、心や身体を癒していく手法です。

ややスピリチュアルに感じられるかもしれませんが、最近では科学的に研究され、その効果が明らかにされつつあります。今回はグラウンディングの効果や方法・注意点について、「Grounding: Exploring Earthing Science and the Benefits Behind It」と「What is grounding? The health benefits and evidence behind earthing」の記事を参考にご紹介します。

グラウンディングとは?

冒頭で、グラウンディングとは裸足で地面に立ったり歩いたりすることだと紹介しましたが、それだけではありません。グラウンディングのポイントは、「自然とつながる」ことなので、その他にもいろいろなやり方があります。例えば、公園の芝生の上や砂浜のビーチで寝転んだりするのもグラウンディングの一つですし、川に足を入れたり海の中に身体をつけるのもグラウンディングです。

グラウンディングの効果は?

グラウンディングをすると「心が落ち着いた」「癒された」「幸福感が増した」といった気持ちの変化があると言われています。私も以前、広い公園の芝生の上で裸足になってグラウンディングをしたことがあるのですが、確かに心がすっと落ち着いていくのを感じました。

ただ、こういった気持ちの変化は主観的なものでしかなく、科学的には証明されていません。しかし、最近はグラウンディングについての研究が進んでおり、以下のような効果があることがわかってきています。

  • 倦怠感やストレスの軽減
  • 不安やうつ病の改善
  • 睡眠の質の向上
  • 炎症、傷、筋肉痛の回復
  • 心血管疾患の改善
  • 減量など

例えば、こんな研究があります。
10人の健康な人の手のひらと足の裏にパッチを貼り、グラウンディングをする前後で血液測定をしました。すると、グラウンディングの後の方が赤血球の凝集が少なく、その差は統計的に有意だということがわかりました。このことから、グラウンディングが血流に良い効果を与え、心血管疾患の改善につながると考えられています。

また、もう少し大きな研究では、運動後の筋肉の損傷とグラウンディングの役割を調べたものもあります。グラウンディングの前後で白血球の数や痛みのレベルを計測したところ、筋肉の損傷と痛みを減少させるという結果が得られ、グラウンディングが治癒能力に影響を与えることが示唆されました。

どちらの研究もそれほど大規模なものではないため、更なる研究が期待されるところではありますが、グラウンディングには多くの可能性がありそうです。

グラウンディングの方法は?

では、ここで二種類の簡単なグラウンディングの方法をご紹介したいと思います。

【裸足で歩く】
裸足になって、一歩一歩ゆっくり歩いてください。その時、足元の地面をしっかり感じることが大切です。木々に囲まれた森の中を歩いたり、近くの公園を一周したりすると効果的です。まずは15~20分ぐらいから始めて、徐々に時間や距離を伸ばしていきましょう。

【水につかる】
自然との繋がりを感じるには水につかるのもよいと言われています。川や海、湖のほとりを歩いてみたり、中につかったりしてみてください。特に、塩分を含んでいる海はグラウンディングに適していると考えられています。もし海に行く時間がないという人は、バスソルト(お風呂に入れる塩)を使うのもいい方法です。

グラウンディングの注意点は?

簡単にできて効果も期待できるグラウンディングですが、実際に行う時は次のことに注意してください。

  • 足元に注意して、けがをしないようにしましょう。
  • 裸足で歩く距離や時間はいきなり長くせず、徐々に伸ばしましょう。
  • 裸足で歩くことには感染症のリスクがあります。グラウンディングの後は、爪や足裏を洗うなどして清潔にしましょう。
  • 慢性疲労や痛み、不安などの症状がある場合は、グラウンディングをする前に医療機関等に相談しましょう。

まとめ

グラウンディングやアーシングの方法や効果についてご紹介しました。科学的にはまだ未知の部分もありますが、大地や自然に触れることで心が落ち着いたという経験は誰しもあるのではないかと思います。イライラする、気が散ってしまうといった心のざわつきを感じたら、窮屈な靴はしばし横に置いてグラウンディングを試してみてはいかがでしょうか。

(参考)
Grounding: Exploring Earthing Science and the Benefits Behind It|Debra Rose Wilson
What is grounding? The health benefits and evidence behind earthing|Claire Chamberlain

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